O problema do plástico na atualidade

Plásticos: Eles estão em toda parte e em quase tudo – desde eletrônicos e automóveis até contêineres de alimentos. Na verdade, o americano médio gera entre 88 e 122 quilos de resíduos de plástico em casa a cada ano. Os plásticos contêm substâncias químicas desreguladoras do sistema endócrino que interferem no equilíbrio dos hormônios no corpo, e os pesquisadores descobriram que a maioria dos plásticos – mesmo aqueles rotulados como isentos de BPA – pode infiltrar esses produtos químicos nos alimentos.

Um estudo da Endocrine Society descobriu que mesmo a baixa exposição a produtos químicos desreguladores do sistema endócrino pode causar efeitos adversos significativos à saúde, incluindo doenças cardiovasculares, obesidade, câncer e infertilidade. Os plásticos também são feitos de petróleo (um recurso não renovável) e podem ser difíceis de reciclar. Use as estratégias que seguem para ajudar a manter sua família e o planeta mais saudáveis, aprendendo sobre os perigos dos plásticos e reduzindo o uso deles.

Uma ameaça de saúde pública escondida?

Utilizado há mais de 50 anos para fabricar plástico (nesse blog é falado sobre isso) e resina de policarbonato para revestimentos de proteção dentro de latas para alimentos, o BPA vem se destacando nos últimos 10 anos.

Centenas de estudos com animais apontam para potenciais riscos à saúde causados ​​pela exposição no útero antes do nascimento. Estes incluem o desenvolvimento anormal do cérebro, mama e próstata. Muitos estudos em animais ligam a química a distúrbios reprodutivos, incluindo infertilidade, feminização de órgãos masculinos em fetos e puberdade precoce em mulheres. Um hormônio sintético, o BPA mimetiza o estrogênio.

A família de plásticos de ftalatos também está no topo da lista de preocupações dos pesquisadores. Como o BPA, os ftalatos são desreguladores endócrinos, substâncias químicas que podem entrar no corpo através de alimentos e produtos de higiene pessoal e interferir com os hormônios que o próprio corpo produz.

Os ftalatos inibem os andrógenos e afetam mais os machos do que as fêmeas. Os fabricantes adicionam as substâncias a uma ampla gama de produtos, de brinquedos a cosméticos e tubos médicos.

Pesquisadores dizem que mulheres grávidas, fetos e recém-nascidos são mais vulneráveis ​​a esses produtos químicos invasivos. A pesquisa de Hauser em bebês em unidades de terapia intensiva neonatal descobriu que suas exposições a ftalatos e BPA são dez vezes maiores do que os níveis de exposição na população em geral.

Problemas com o BPA

Um dos mais problemáticos disruptores endócrinos é um ingrediente comum em plásticos chamado bisfenol A (comumente chamado de BPA). De acordo com Laura N. Vandenberg, doutora em biologia celular, molecular e de desenvolvimento e trabalha no Centro para Biologia Regenerativa e do Desenvolvimento da Tufts University, “o BPA é um dos produtos químicos de maior volume produzidos no mundo, com mais de 6 bilhões de libras produzidas cada ano.”

Usado para produzir plásticos de policarbonato e resinas epóxi, o BPA é encontrado em muitos recipientes para bebidas, revestimento de latas de alimentos e bebidas, incluindo tampas de garrafas, talheres de plástico, recipientes de plástico para alimentos, brinquedos, selantes dentais e alguns compostos dentários, canos de água, lentes de óculos e muito mais.

O policarbonato é frequentemente misturado com outros plásticos para criar produtos como caixas de celulares, peças automotivas, equipamentos eletrônicos, equipamentos médicos e utensílios domésticos. Como o BPA está na tinta da impressora, nos jornais e nos recibos sem carbono, a maior parte do papel reciclado contém, incluindo toalhas de papel e papel usados ​​para conter alimentos.

Poluição Plástica

A poluição plástica pode afligir terras, cursos d’água e oceanos. Estima-se que 1,1 a 8,8 milhões de toneladas métricas de lixo plástico entrem no oceano de comunidades costeiras a cada ano. [6] Organismos vivos, particularmente animais marinhos, podem ser prejudicados por efeitos mecânicos, como emaranhamento em objetos de plástico ou problemas relacionados à ingestão de resíduos plásticos, ou por exposição a substâncias químicas dentro de plásticos que interferem em sua fisiologia. Os seres humanos também são afetados pela poluição do plástico, como por meio da interrupção de vários mecanismos hormonais.

O que muitas pessoas não pensam é que muitos de seus pratos de plástico e recipientes de armazenamento estão lixiviando produtos químicos em seus alimentos, especialmente se eles estiverem usando plásticos # 3 ou # 7, ou qualquer plástico duro que seja “à prova de estilhaçamento”. O bisfenol A (BPA), um produto químico que, uma vez ingerido, mimetiza o estrogênio em nossos corpos.

De acordo com a Scientific American, estudos mostraram que esses produtos químicos podem promover o crescimento de células de câncer de mama humano e diminuir a contagem de espermatozóides. As mulheres grávidas, lactentes e crianças estão especialmente em risco.

Além disso, todos nós temos o BPA em nossos sistemas. O Centro de Controle de Doenças (CDC) dos EUA encontrou vestígios de BPA em 93% das amostras de urina que eles levaram para um estudo de 2004.

Plástico como tal não é um problema. As moléculas de polímero de que é feito são grandes demais para passar do material de embalagem para o alimento. Mas o plástico também pode conter moléculas muito menores que estão livres para migrar para o alimento com o qual está em contato. O próprio plástico pode se decompor lentamente, liberar monômero ou outros produtos químicos que podem ser adicionados ao plástico para que ele tenha as propriedades mecânicas certas. Dois plásticos de particular preocupação são:

Policarbonato – usado frequentemente para fazer recipientes e garrafas de armazenamento de alimentos, e a resina epóxi usada para encher latas. Pode liberar bisfenol A ( BPA ), um produto químico que muitos especialistas acreditam que pode causar sérios problemas de saúde.

PVC – usado para fazer garrafas, filme plástico e selos para frascos de tampa de rosca. Por si só, o PVC é duro e rígido (é usado para fazer drenos, gagueiras e tubos de queda), de modo que produtos químicos adicionais chamados plastificantes são adicionados para torná-lo macio e flexível – da mesma forma que a água adicionada ao barro o torna macio.

Os plastificantes podem perfazer até 40% do material plástico. Os ftalatos e o óleo de soja epoxidado (ESBO) são frequentemente adicionados como plastificantes ao PVC que é usado para embalagens de alimentos. Mais uma vez, pesquisas recentes levantam dúvidas sobre a segurança desses compostos.